《CSI犯罪現場》真實版,直擊「聖昆丁監獄」
深入人性最黑暗面,揪出犯罪背後動機


亞馬遜四點五顆星好評,讀者齊聲讚嘆:「無法把這本書放下!」
全球各大權威媒體書評一致讚揚
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當凶手一再虐殺,無情地將人體推上祭壇,驗屍官如何展開對決,加以阻止?
血跡、指紋、齒痕、屍斑及DNA,線索和迷宮的錯綜交織……
  
馬林郡內的公園裡發現年輕女性屍體,她的脖子被割開,身上只剩下內褲。霍姆斯抵達時,屍體已經開始腐敗並散發恐怖氣味,讓眾人只想奪門而出,但他必須抓緊時間,利用屍體的分解狀態和上頭的昆蟲種類來估算死亡時間——那是他首度值勤,第一次面對凶殺案。

數月後,他遇上一個吸引全國目光、被認為足以媲美楚門.卡波堤著作《冷血》的凶殺案。一名消防員看到焦黑骨頭,以為是獵戶炭烤鹿肉後遺留下的殘骸,卻在其中發現一塊下顎骨還有金牙冠。骸骨顯示死者有兩人,他該如何利用僅有線索,找到殘骸身分並揪出幕後凶手?

模特兒卡蘿被發現陳屍家中,調查員根據垃圾桶中的空藥瓶判斷應是死於藥物過量,沒想到實驗室的毒物檢測報告出爐後,死者體內沒有任何藥物痕跡。霍姆斯決定展開調查,究竟是誰能夠如此不著痕跡的殺人?

一名沒有明顯健康問題的囚犯,為何會在被帶離牢房時死亡?霍姆斯想要釐清到底發生什麼事,獄方卻告知監視錄影機「故障了」,沒有影片可看。犯人到底是誰?

★從微物跡證、法醫病理到毒物分析,拼湊過程原貌

驗屍官是多數人無法想像的工作,必須要思緒敏捷,掌握各種專業技巧,更要無懼死亡,即使周遭的人悲慟欲絕,也得專注工作,不能妄下斷論,更不能忽略乍看之下毫不起眼的細節。

霍姆斯總是盡力完成所有能做的事情,因為他知道,再不會有機會於同一具屍體上採樣——他會藉由拉開死者下嘴唇,來判斷是否因窒息致死;檢視死者眼睛,以放大鏡察看是否有瘀點出血;觀察其他跡象,包括嘴唇、眼睛、舌頭,確認指甲是否斷裂或變色,還有屍斑、屍僵與體溫。他會從不同物質上取得潛伏指紋,採集屍體口腔、鼻腔與直腸樣本,蒐集指縫殘渣、指紋、頭髮與陰毛……

本書除了披露調查死亡的工作祕辛,訴說如何在犯罪現場及沉默屍體上找到隱藏線索,也道出驗屍官工作的複雜度,包括:如何控制會破壞命案現場的路人及媒體?如何從證人口中得到情報?該怎樣通知死者親屬關於死亡的消息?以及熟知不同槍械及藥物知識來幫助理解死亡原因……

★全美最大死囚監獄,幫派如何滲透牢房
  
居住在加州舊金山灣區一帶的人多數富裕卻心靈匱乏,使當地充斥著犯罪、毒品和自殺案件。北灣的馬林郡不僅連接自殺勝地「金門大橋」,境內更有一座以古老、囚禁重刑犯聞名的聖昆丁監獄……

霍姆斯曾多次前往聖昆丁,得知獄中囚犯會利用各種用品製造能割傷、穿刺、絞殺或擊打的武器,藏匿於自己的體腔內,藉由暴力來展現自身強大,並得到他人尊敬。他們也會想盡辦法偷運毒品,或是用任何能拿到的物品製造。獄方很清楚誰在從事違法勾當,但若沒有人提供香菸、性服務,囚犯會變成真正的禽獸。若沒有人進行毒品交易,聖昆丁將無時無刻亂成一團。

灣區的幫派組織也延伸到監獄裡頭,幫派成員以不同的刺青區別階級,而刺青位置也呈現各種意義。例如,將與幫派有關的刺青刺在頸脖、頭部或臉上,表示這個人是幫派中的高層成員;眼睛下面刺上眼淚代表曾替幫派殺過人;沒有指針的手錶象徵這個人正在長期服刑……

《驗屍官傳奇》從八百多個真實案件中挑選出最錯綜複雜的死亡案例,讓我們了解面對充滿暴力、不公平與疑點重重的死亡案件時,要耗費多大的精力與決心,才能為生者找出所愛之人死亡的真相。作者約翰.貝特森以冷靜的寫作筆法,毛骨悚然的深刻描述,不斷地衝擊讀者感官,而這些令人不寒而慄卻又感到心碎的案件,也讓人不禁思索:既然生命是那麼脆弱、又容易被奪走的東西,我們該怎麼療癒悲傷,又該如何珍惜所愛之人?

本書特色    

★AMAZON亞馬遜網路書店四顆半星好評推薦。
★真實遠比想像精采,看前加州驗屍官協會會長,如何鍥而不捨的追查真相。
★一窺驗屍官的工作,揭露他們如何面對形形色色的死亡,及法醫學對社會有多重要。

 

不要被封面騙了,這不是一部犯罪小說,是透過作者John Bateson的採訪,得知Ken Holmes(肯霍姆斯)這位40年資歷的資深驗屍官,他如何進入這個行業以及他的心路歷程,還有他曾經處理過的各種死亡案件,以及美國的驗屍官是如何產生。Holmes小時候就對生物身體構造非常好奇,喜歡化學,擁有高度好奇心,他有一位睿智的爺爺,在他成長過程中帶領、幫助他打下日後進入法醫行業的基礎。作者用生動的語言,將霍姆斯的生平、經歷、驗屍官日常、經歷過的各種死亡案例,穿插敘述。霍姆斯經手過的死亡案件,有的很令人鼻酸,有的令人膽寒,這些死者不論死因為何,霍姆斯對他們一視同仁,希望為他們的死亡找到他們本人說不出口的真相,而藉由死亡,霍姆斯更加深刻的體會到生命的意義及價值,每天面對死亡,讓他更加珍惜生命。

 

我個人覺得很感動以及印象深刻的,是霍姆斯很早就立定志向,希望能當驗屍官,為亡者發聲,而從每個死亡案件中,霍姆斯更加深刻的體會到,被亡者遺留在身後的親屬,他們的感受也必須加以安撫。霍姆斯對於自殺身亡的人,總是覺得惋惜,他認為很多人的死,是可以事先預防的,但是往往沒有,而一個人的自殺,可能會引發死者家屬之間的連鎖反應,產生更多自殺案件,因此也必須重視,最好是能事先防範,所以當他發現實際上每年在金門大橋跳橋自殺的人數多達三四十人(這還不包括被海水帶到遠處無法清楚辨別是否是跳橋自殺的人數),他意識到必須作些防阻措施來減少這樣的憾事,在他以及其他志工的努力下,金門大橋下終於架設起防護網,以有效避免以及降低跳橋自殺意外的人數。

 

Amazon的讀者review是對的,這是一本拿起來看就無法放下的作品,會想要一口氣看完。如果喜歡看CSI的話,不妨來看看這本書,相信對於驗屍官以及相關行業,會有更多的認識。

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